고혈압 약은 꼭 먹어야지 못 가겠어요? 고혈압 시리즈 2:

 안녕하세요 내과 전문의 기 무철수입니다.

이번시간에는진료실에서정말자주듣는질문인나는아무런증상도없는데고혈압약을꼭먹어야하는가?에대한해답을찾아보도록하겠습니다.

1. 고혈압은 원래 증상이 없습니다.

따라서 일반적으로 고혈압은 등에서 우연히 발견되거나 합병증으로 인한 증상으로 진찰실을 찾는 경우가 많습니다. 두통은 고혈압으로 인한 증상으로 알려진 경우가 많은데 고혈압으로 발생하는 두통은 수축기 혈압이 170180까지 상승하는 중증 고혈압에서 대개 후두부로 한정되며 이른 아침에 발생 후 몇 시간 후에 사라지는 양상입니다. 고혈압 환자 중에서 두통은 결코 흔한 증상이 아닌 것 같습니다. 그 밖에 현기증이 나거나 심장이 두근거리거나 피로하거나 성기능장애가 일어날 수 있다고 알려져 있습니다. 즉, 만약 심한 고혈압이 아니라면 고혈압에는 아무런 증상이 없다는 것입니다.

2. 그렇다면 증상도 없는데 고혈압약을 왜 먹어야 할까요?

고혈압은 증상을 치료하기 위해 약을 복용하는 것이 아닙니다. 아까 말씀드렸듯이 혈압이 높으면 혈관이 계속 혈관을 누르기 때문에 그 혈관의 위치에 따라서 뇌졸중, 협심증, 심근경색, 심부전, 신부전 등 여러 가지 심각한 합병증이 발생한다고 말씀드렸습니다. 그러한 생명과 직결되는 합병증을 줄이기 위해 고혈압 약을 복용하는 것입니다. 얼마나 위험한지 같이 알아봅시다.

먼저2018년에통계청에서발표를한국내사망원인순위입니다.

1위는 암입니다, 암이라고 해 위장암, 대장암, 폐암, 유방암, 전립선암 등 암은 모두 합친 단일 질환에서 사망률 1위는 단연 심장병이라고 할 수 있습니다. 그 바로 아래에 남녀 모두 뇌혈관 질환, 즉 중풍이 큰 비율을 차지하고 있는 것을 알 수 있습니다.

치료하지 않는 고혈압은 이 사망률의 주요 원인인 심장질환과 뇌혈관질환의 사망률에 직결되는 병입니다.

심뇌혈관질환, 영어로는 cardiovasculardisease라고 하는데, 심장혈관질환과 뇌혈관질환의 총칭입니다. 11575 정상 혈압과 비교하여 수축기 혈압이 20, 이완기 혈압이 10 상승할 때마다 심뇌혈관 질환 사망률이 2배 상승합니다. 일반적으로 고혈압 약을 복용하시는 분이 혈압이 140~150정도이므로 고혈압 치료를 받지 않으면 심뇌혈관, 즉 중풍으로 사망할 확률이 혈압약을 복용했을 때와 비교하면 약 3~4배 높다고 보시면 됩니다.

질환별로 좀 더 자세히 살펴봅시다. 수축기 혈압을 10% 낮추면 주요심혈관 사건 20% 감소, 뇌졸중 27% 감소, 관상동맥 질환 17% 감소, 심부전 28% 감소, 전체 사망 13% 감소합니다. 혈압을 10 내렸을 때 얘기예요 일반적으로 140대의 고혈압을 치료하고 120대로 한다고 가정하면, 이 효과의 2배 정도는 기대되네요.

마지막으로 정리할게요.

고혈압을 치료하면 혈압 상승에 따른 심뇌혈관 질환을 예방하고 사망률을 줄여줍니다. 또한 이미 발생한 환자 중 고혈압 치료를 하면 심장과 뇌혈관의 진행을 억제하여 재발을 예방하고 사망률도 줄여 삶의 질을 향상시킵니다.
바꾸어 말하면 고혈압 약을 먹지 않으면 죽음을 향해 달리는 것과 같은 것입니다.수명을 연장하기 위해 더 기쁜 마음으로 고혈압 약을 복용할 수 있지요?
내과 전문의 김철수 올림
Reference) 1. 대한고혈압학회 2018 고혈압 진료지침 2. 대한고혈압학회 고혈압 표준교육 슬라이드